Feromonas sexuales de insectos protegen la industria vitivinícola argentina. La fórmula sostenible es aplicada por vía aérea.

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Si bien el vino puede ser la bebida del romance, los funcionarios agrícolas argentinos han encontrado una manera ingeniosa de proteger a la quinta nación productora de vino más grande del mundo de una especie de insecto altamente dañina al evitar que los insectos, poniéndolo en términos simples, hagan el amor.

 

La estrategia de control se llama «interrupción del apareamiento» y no requiere una gota de insecticida. Los argentinos lo han utilizado eficazmente en la provincia de Mendoza, al este de los Andes, para controlar la polilla de la vid europea, la cual es altamente dañina, y conocida por científicos como Lobesia botrana.

 

Cuando las primeras polillas de temporada llegan a los abundantes viñedos de Mendoza, funcionarios del Instituto de Salud y Calidad Agrícola (ISCAMEN) de la provincia convocan aviones y drones para aplicar de manera eficiente una formulación de feromonas líquida, biodegradable y no tóxica desarrollada por ISCA, Inc. El líquido, llamado SPLAT Lobesia FL, se hecha sobre decenas de miles de acres de viñedos y alrededores cercanos donde las polillas pueden acechar.

 

Lo que sucede después es una historia de amor no correspondido. Millones de gotas de SPLAT Lobesia FL en los viñedos emiten lentamente una versión sintética de la feromona del mismo sexo que las polillas Lobesia hembras liberan en la naturaleza para llamar a los machos en celo. Cuando los machos siguen el olor de la feromona aplicada, se confunden irremediablemente y no logran encontrar a las hembras dispuestas. La mayoría vive su vida sin producir descendencia. La próxima generación de orugas hambrientas nunca salen del huevecillo — y las vides prosperan sanas.

 

Desde 2018, más de 200,000 acres de viñedos en Argentina han sido tratados con SPLAT Lobesia FL — aplicado por vía aérea a un cultivo — convirtiéndolo en uno de los programas de interrupción del apareamiento más grandes del mundo. Las densidades de población en las áreas tratadas se redujeron en un 95%, según lo medido por las trampas de monitoreo centinela.

 

«SPLAT Lobesia constituye una alternativa que ha resuelto la mayoría de nuestros problemas», dijo Guillermo Federico Azín, Coordinador de Control y Erradicación de Lobesia botrana de ISCAMEN. «Por eso recomendamos el uso de SPLAT Lobesia para todas las regiones vitivinícolas del mundo».

 

Mariel Vanín, Secretaria Técnica de ISCAMEN, agregó que SPLAT Lobesia ha sido eficaz a pesar del clima extremo de Mendoza, con muy baja humedad y sol fuerte. 

 

«Estamos encantados de que nuestro producto protege la industria del vino, mientras respeta el medio ambiente del Valle Mendoza», dijo el CEO de ISCA Agenor Mafra-Neto. «La polilla de la vid es una de las plagas de insectos más dañinos del mundo que controlamos con nuestras innovadoras tecnologías semioquímicas sin dañar especies no objetivo, como abejas u otros insectos beneficiosos».

 

Controles de insectos que interrumpen el apareamiento, aplicados manualmente, han estado disponible durante años, pero los costos de aplicación han limitado en gran medida su uso. Esto se debe a que dependen de grandes dispensadores de feromonas de plástico, como rejillas, tubos y cuerdas, que deben colocarse en el cultivo uno por uno: un proceso lento, tedioso y laborioso. En algunos lugares, estos dispositivos de plástico deben quitarse antes del final de la temporada, duplicando el esfuerzo manual.

 

El desarrollo de formulaciones fluidas de feromonas de ISCA que pueden ser aplicadas mecánicamente sobre grandes áreas de manera eficiente mediante aviones, drones, tractores y vehículos todo terreno, ha abierto un nuevo mundo de posibilidades para la agricultura sostenible. Ahora los productos con feromonas se pueden usar fácilmente en toda el área, como muestra este programa en Mendoza. Es un logro digno de una celebración con una copa de vino argentino.

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