Importancia del cultivo de cereales en México: Maíz, Trigo y Sorgo

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El cultivo del maíz es el de mayor presencia e importancia en México, tanto desde un punto de vista alimentario y/o industrial como político-social. En este país es donde se encuentra la mayor diversidad genética de maíz del mundo, considerándose así México el centro de origen del mismo. De hecho, se pueden encontrar especies cercanas, tales como especies silvestres conocidas como “Teocintles” o gramíneas relacionadas pertenecientes al género Tripsacum.

En cuanto al cultivo del trigo hay que comentar que la producción nacional de este grano no es suficiente por lo que resulta imprescindible importar para poder satisfacer las necesidades del país. En México, el consumo de trigo se sitúa en tercer lugar, por detrás del maíz y del frijol. Como se observa en la tabla 2, la producción mexicana de trigo no es elevada, sobre todo si es comparada con otros cultivos como el maíz o el sorgo.

Por último, en cuanto al sorgo, cabe decir que se utiliza principalmente en el sector agropecuario, y que éste juega un papel fundamental, en tanto que actúa como sustituto del maíz. Por tanto, se puede destinar un volumen de producción mayor de maíz a alimentación.

Importancia Económica
Los principales productores de cereal en el mundo son China  con más de 550 millones de toneladas, las cuales representan casi el 20% de la producción mundial y Estados Unidos con 430 millones de toneladas (aproximadamente el 16%). México se encuentra en el décimo octavo puesto, representando el 1.2% de la producción mundial de cereal.

  País Producción

2013 (t)

Producción

 Mundial* (%)

1 China 551,147,000 19.82
2 EEUU 436,553,678 15.70
3 India 293,940,000 10.57
4 Brasil 101,072,852 3.63
5 Fed. Rusia 90,379,448 3.25
     
18 México 33,211,098 1.20

Tabla 1 – Principales países productores de cereal en 2013. Fuente FAOStat

* Producción mundial total de cereal en el año 2013 fue de 2,780,666,068 t.

México, tal y como se puede observar en la tabla 1, respecto a la producción mundial en general de cereales, no ocupa un puesto representativo en el ranking. Sin embargo, si se tiene en cuenta únicamente el maíz y el sorgo, la situación varía considerablemente, ocupando el séptimo y tercer puesto respectivamente.

El papel de México es más representativo a nivel mundial en el caso del sorgo que en el del maíz aunque a priori pueda parecer lo contrario. También hay que tener en cuenta que el volumen de producción del maíz es mucho más elevado que en los otros cultivos. Al mismo tiempo, el requerimiento de sorgo es mucho menor. Por último, si se compara el rendimiento productivo, en el caso del maíz y en el del trigo, es mucho mayor que en el del sorgo.

Se entiende que el maíz es el cultivo más inestable dentro del grupo de los cereales analizados, en tanto que sufre fuertes aumentos y descensos de la producción. Se observa que en el año 2011, la producción de maíz sufre un fuerte decremento, el cual se fue remontando los siguientes años, aunque incluso en 2014 (23,273,256 toneladas) todavía no se consiguió igualar el valor obtenido en 2011 (23,301,879 toneladas). En cuanto al cultivo del trigo y el sorgo, decir que el comportamiento es estable con una ligera tendencia al alza.

Distribución Geográfica

Los cultivos se desarrollan principalmente en las zonas en las que las condiciones climáticas son más favorables para el cultivo en cuestión. A continuación, se muestran los requerimientos edafoclimáticos de los mismos.

  Maíz Trigo Sorgo
Altitud (msnm) 0-3000 25-2800 0-1500
Precipitaciones (mm) 700-1300 700-1000 500-1000
Temperatura (ºC) 18-24 15-23 22-32

Tabla 3 – Principales requerimientos climáticos

En cuanto a suelo, las necesidades entre los tres cultivos son muy similares. De hecho, prefieren suelos profundos de textura media y bien drenados. El pH se debe encontrar entre 5.0-7.0.

En función de estos requerimientos edafoclimáticos entre otros parámetros, la producción queda distribuida geográficamente del siguiente modo:

Producción por Estados (t)
Maíz
1 Sinaloa 3,627,778
2 Jalisco 3,303,498
3 México 2,012,774
4 Michoacán 1,746,768
5 Chiapas 1,529,385
Trigo
1 Sonora 2,089,841
2 Baja California 516,480
3 Chihuahua 155,274
4 Jalisco 101,616
5 Tlaxcala 90,575
Sorgo
1 Tamaulipas 1,880,624
2 Guanajuato 1,704,222
3 Sinaloa 677,993
4 Michoacán 612,429
5 Nayarit 285,510

Tabla 4 – Producción de maíz, trigo y sorgo por Estado.

En cuanto al cultivo del maíz, gran parte del territorio nacional cuenta con condiciones climáticas favorables para el desarrollo del mismo, aunque es en la región centro-oeste en la que la producción de este cereal es mayor. Del mismo modo, otros Estados como S. Luis Potosí o Zacatecas, son productores de maíz pese a no contar con las condiciones edafoclimáticas óptimas.

En cuanto al cultivo de trigo, tal y como se puede observar en la tabla 4, el Estado de Sonora es el mayor productor del país con diferencia, constituyendo el valle del Yaqui un referente a nivel mundial en la producción de este cereal. Esta región cuenta con las condiciones climáticas ideales para la producción de trigo tipo cristalino (mayor productividad y menor susceptibilidad a enfermedades). Para aumentar los rendimientos obtenidos recurren también al riego.

Por último, el cultivo del sorgo se lleva a cabo principalmente en los Estados de Tamaulipas y Guanajuato.

Mercado Exterior 

Las tendencias del mercado apuntan hacia un alza del maíz amarillo debido al incremento de la demanda de este producto por parte de las industrias dedicadas a la realización de alimentos balanceados con destino pecuario. Aún así, las exportaciones realizadas han sido reducidas. La mayoría de las mismas se realizan a países de Centroamérica, siendo Venezuela el principal destino de los maizales mexicanos. Otros países de destino son Colombia, Guatemala, Kenia, Mozambique, El Salvador y Sudáfrica.

En cuanto al trigo, es importante conocer que se cultivan dos tipos de trigo, el harinero (pan, tortilla, galletas, etc.) y el cristalino (pastas). La mayor parte del trigo, el cual se produce principalmente en el Estado de Sonora, se destina a tres mercados: 1) industria de harina, 2) sector pecuario y 3) exportación. De estos tres tipos, el primer sector representa una mayor oportunidad de desarrollo.

Según la SIAP, los principales destinos del trigo mexicano son Turquía, Argelia y Libia. Además se prevén como posibles mercados futuros Brasil, Japón e Indonesia. Además, para conocer más de la exportación de trigo del país, es interesante saber que México es el sexto exportador de galletas y el duodécimo de pan y pasta a nivel mundial.

Por último, decir que las exportaciones de sorgo en grano son muy reducidas, incluso a no tener constancia de las mismas en determinados años.

 

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