Prevención de riesgos al operar maquinaria agrícola

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Aunque los fabricantes, están continuamente mejorando el diseño de los tractores para hacerlos más seguros, todavía no han sido capaces de fabricar mecanismos que reconozcan situaciones inseguras. Por ello, se deben conocer los riesgos derivados de los tractores, de los aperos enganchados y de las condiciones del terreno. De esta forma los conductores de tractores que conocen su maquinaria y los riesgos a que están expuestos, están mejor preparados para evitar los accidentes. Para combatir la siniestralidad en el sector de la agricultura, y en particular en el uso de tractores y maquinaría agrícola, es preciso por tanto aumentar la formación y la sensibilización de los agricultores y de los operarios de esta maquinaria; para que usen procedimientos seguros y no pongan en peligro su salud.

Las áreas de peligro incluyen: partes mecánicas, procedimientos de trabajo, condiciones climatológicas, productos fitosanitarios, terreno irregular y cualquier otra causa potencial de riesgo.

CONSEJOS GENERALES

· Llevar un extintor de nieve carbónica o polvo ABCE.
· Seguir las instrucciones de seguridad dadas por el fabricante.
· Quitar las llaves del contacto cuando el tractor no vaya a ser utilizado.
· Mantenimiento adecuado del tractor.
· Asegurarse de que el operario está formado para cada tipo de trabajo.
· Mantener a los niños alejados de la maquinaría agrícola.
· Nunca llevar pasajeros, a no ser que exista un segundo asiento.

VUELCO

Los vuelcos, constituyen aproximadamente la mitad de los accidentes en tractores, y son los responsables de muchas lesiones y daños a la propiedad. En muchas ocasiones son causados por distracciones de los conductores.

Vuelcos laterales

Los vuelcos laterales son los más comunes. La estabilidad depende de la posición del centro de gravedad, altura y anchura de vía del tractor. Cuanto más bajo esté el centro de gravedad y mayor sea la distancia entre ruedas, mayor será la estabilidad.

Hay numerosas formas de que este tipo de vuelco ocurra:

· Conducir sobre taludes: si el talud tiene un ángulo excesivo, puede que haya más peso en el lado de abajo del centro de gravedad, y el tractor podría volcar.
· Aproximarse demasiado a zanjas, presas, pozos, puede hacer caer al tractor si se conduce cerca del borde.
· Girar cuando se conduce demasiado deprisa.
· Remolcar una carga demasiado pesada para controlarla.
· Dos mecanismos a vigilar para evitar el vuelco son: el bloqueo del diferencial y el cerrojo de bloqueo de los pedales de freno.

  1. El primero, se puede emplear ante un atasco evitando que la rueda patine y la otra no, y una vez superado el atasco deberá desbloquearse el diferencial eliminando de esta forma el sistema solidario de las ruedas traseras.
  2. En el segundo, al tener el tractor frenos independientes, es preciso que una vez realizadas las tareas agrícolas para facilitar la maniobrabilidad del tractor, se coloque el cerrojo del bloqueo para que el frenado vuelva a ser uniforme sobre las ruedas traseras, y éstas no describan un giro rápido en caso de frenado imprevisto que podría producir el vuelco con facilidad.

· Maniobras en pendientes con aperos inadecuados.
· Falta de atención en la conducción, sobre suelos resbaladizos o con obstáculos.

Vuelcos hacia atrás

La estabilidad depende de la posición del centro de gravedad del tractor (altura y distancia al eje trasero). Para que la dirección responda ha de cumplirse que recaiga en la directriz al menos el 20% del peso total del tractor. Cuando se acopla un apero al tractor es preciso que el punto de enganche del apero (altura respecto al suelo) así como su retraso respecto al eje trasero del tractor sean mínimos, con objeto de disminuir el riesgo de vuelco
En caso de descuido del conductor, el propio sistema mecánico del tractor puede producir el vuelco hacia atrás si se produce la inmovilización de la corona del diferencial (atasco de las dos ruedas, sobrecarga en una subida, embrague violento, etc.).

Medidas de protección y prevención

· La única medida de protección eficaz para el caso de vuelco, que además garantiza un espacio vital al conductor, es la estructura de protección homologada, cuya normativa actual la exige prácticamente a la totalidad de tractores agrícolas. Estas estructuras se clasifican en:

– Arcos.
– Cuadros o bastidores.
– Cabinas: protegen además al tractorista de las condiciones climáticas, ruidos, polvo, etc.

· Ajustarse y usar el cinturón de seguridad.
· Seleccionar los aperos y remolque (peso y anchura).
· No forzar el tractor si existe resistencia al avance.
· Trabajando en pendiente no debe superarse la carga que pueda retener el tractor. Al realizar el giro se hará con el apero levantado, y la parte delantera del tractor quedará hacia la zona descendente.
· Se empleará el cerrojo de blocaje de los frenos en circulación y transporte, a fin de efectuar su accionamiento simultáneamente.
· Se circulará y trabajará a suficiente distancia de desniveles.
· No efectuar virajes bruscos, sobre todo si se va con remolque.
· En grandes pendientes no trabajar lateralmente.

CAÍDAS

Se pueden producir caídas del conductor al subir o al bajar del tractor.

Para evitar lesiones innecesarias:

– no debe subir o bajar de un tractor en movimiento,
– no saltar nunca del tractor,
– mantener los estribos, escaleras y en general todo el tractor limpio y seco,
– los tractores deben estar dotados de estribos, escaleras y asideros de acuerdo con las normas.

CONDUCIENDO UN TRACTOR

· Deben cumplirse rigurosamente las normas de circulación.
· Se revisarán los órganos fundamentales del tractor: dirección, frenos, embrague, etc.
· Llevar siempre luces indicadoras adecuadas y señales reflectantes.
· Conducir a la velocidad adecuada para mantener el control sobre el tractor ante sucesos inesperados.
· Reducir la velocidad antes de girar o frenar.
· Tener cuidado con las zanjas, troncos, rocas, terraplenes y otros obstáculos.
· Embragar suavemente, especialmente subiendo una ladera o llevando un remolque.
· Descender las laderas con precaución, en una marcha corta, usando el motor como freno.
· Asegurarse antes de bajarse del tractor de que el freno de mano esta echado y funciona correctamente.
· Hacer pequeños descansos regularmente.
· Si la carga remolcada excede el peso del tractor, el remolque deberá tener frenos independientes.

ATRAPAMIENTOS

Son producidos por la toma de fuerza, los ejes de transmisión o durante el enganche de los aperos.
Tanto la toma de fuerza como los ejes de transmisión deben estar completamente protegidos, si estos han sido retirados para efectuar reparaciones deben colocarse inmediatamente.

Cuando se vayan a enganchar aperos o remolques al tractor, deberán observarse los siguientes puntos:

– Asegurarse de que no hay nadie detrás del tractor.
– Acercar el tractor lentamente al apero o remolque.
– Parar y poner el freno de mano.
– Poner punto muerto.
– Bajar del tractor y enganchar el apero o remolque.

Medidas de protección y prevención

· Antes de bajarse del tractor habrá que desenganchar siempre la toma de fuerza, apagar el motor y quitar la llave.
· Mantener siempre todas las protecciones de las partes móviles, y asegurarse de que están en buenas condiciones.
· No pasar nunca por encima de ninguna parte móvil. Rodearla siempre.
· No usar ropa suelta, ya que esta se podría enredar en las partes rotatorias.

VIBRACIONES

Son producidas por las propias vibraciones del motor y las irregularidades del terreno, aunque en algunos casos se deben también a la falta de amortiguación del asiento del conductor.

Se recomienda por tanto:

· Usar asientos en perfectas condiciones, con reposa-brazos y respaldo adecuados.
· Ajustar el asiento para evitar dolencias de espalda.
· Comprobar la altura y profundidad del asiento, altura y ángulo del respaldo, movimiento hacia delante y atrás, y posibilidad de giro (especialmente si se pasan periodos prolongados de tiempo mirando hacia atrás).
· Comprobar que el asiento absorba vibraciones (buena amortiguación).
· Bajarse del tractor cada hora más o menos, y hacer algo activo durante 5-10 minutos.
· Es también recomendable el uso de fajas anti-vibratorias.

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