El pepino, un alimento con múltiples beneficios para la salud.

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Introducción

El pepino es una hortaliza cuyo consumo está aumentando en los últimos años debido a la mejora en los hábitos alimenticios de la población. Es un alimento que aporta pocas calorías, mucha agua y vitaminas, entre otros elementos, lo que hace que se incluya en las dietas de adelgazamiento. Se consume de diferentes formas, casi siempre en crudo, en ensaladas o como acompañamiento de otros platos, como carnes o pescados, pero también se pueden hacer zumos, cremas y sopas frías, etc. Es conocido por ser un alimento fresco y ligero, pero también aporta una serie de beneficios para nuestra salud, los cuales vamos a enumerar en este artículo.

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Composición

El pepino tiene una cierta “mala fama” de contener algo más que agua, pero en realidad contiene numerosas sustancias que lo convierten en mucho más que un alimento ligero y refrescante. Esta gran variedad de sustancias benéficas para nuestro organismo le otorga un carácter bastante saludable, por lo que su consumo debe realizarse de forma periódica, aunque sin excederse. La composición de esta hortaliza por 100g de producto, es la siguiente:

  • Energía: 12 kcal
  • Agua: 97 g
  • Proteínas: 0.7 g
  • Carbohidratos: 2.2 g
  • Grasas: 0.2 g
  • Fibra: 0.7 g

  • Calcio: 17 mg
  • Potasio: 136 mg
  • Fósforo: 21 mg
  • Magnesio: 12 mg
  • Silicio: 5 mg
  • Hierro: 0.3 mg
  • Cobre: 71 μg
  • Manganeso: 73 μg
  • Molibdeno: 5.2 μg
  • Yodo: 1 µg

  • Vitamina A: 4 μg
  • Vitamina B1: 0.03 mg
  • Vitamina B2: 0.03 mg
  • Vitamina B3: 0.04 mg
  • Vitamina B5: 0.3 mg
  • Vitamina B6: 0.04 mg
  • Ácido fólico: 14 μg
  • Vitamina C: 10 mg 
  • Vitamina E: 0.07 mg

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Propiedades beneficiosas.

Las principales propiedades del pepino se basan en su variedad de nutrientes, unido a un bajo aporte calórico y un elevado contenido en agua, que lo convierte en un alimento nutritivo, hidratante y adelgazante. De forma general, algunos de los beneficios que aporta a nuestro cuerpo cuando es consumido son:

Estimula el sistema inmunitario, debido a su contenido en vitamina C, que resulta fundamental al proteger al organismo de las agresiones que los radicales libres pueden causar sobre las membranas celulares. Un pepino mediano, de unos 250 gramos, cubre casi el 15% de las necesidades diarias de esta vitamina

Posee importantes efectos para adelgazar y eliminar las sustancias de desecho. De este modo, reúne varias cualidades al ser hidratante, hipocalórico, digestivo, depurativo, diurético y saciante. Sus niveles de agua y potasio ayudan, por otra parte, a eliminar líquidos y excesos de grasa como la celulitis.

Protege contra enfermedades cancerígenas, como el cáncer de mama, de útero, de ovario y de próstata, debido a los lignanos presentes: laricirresinol, pinorresinol y secoisolaricirresinol.  Contra el cáncer también actúan las cucurbitacinas que contiene, que son unos terpenos, los cuales son los responsables del característico sabor amargo de esta hortaliza y que, parecen bloquear las señales celulares que permiten la multiplicación de las células cancerígenas.

 Tiene una importante acción antioxidante, por los oligoelementos que contiene, como el silicio, el cual resulta básico para la formación del colágeno en la piel y los tejidos blandos del organismo. Por su parte, algunos nutrientes como el molibdeno, el cobre y el manganeso, son esenciales para la formación de determinados compuestos antioxidantes, además de participar en la defensa inmunitaria y prevenir la anemia y las caries.

Posee efecto antiinflamatorio, ya que actúa sobre enzimas que provocan distintas inflamaciones, una de ellas puede ser la ciclo-oxigenasa.

Resulta muy saludable para el corazón, debido a sus esteroles, que pueden reducir el colesterol. Otras propiedades, en este sentido, son la formación de glóbulos rojos, la regulación de la tensión arterial y la transmisión del impulso nervioso.

Retrasa las enfermedades degenerativas como la esclerosis múltiple y la vejez prematura. Ayuda a la división celular.

Facilita la eliminación del ácido úrico, el cual puede afectar gravemente a algunas articulaciones, como las de los dedos de las manos y los pies, las rodillas, los tobillos y los talones, causando en las mismas dolor, hinchazón, dificultad de movimiento, enrojecimiento, deformación y sensación más caliente al tacto.

Está especialmente indicado para las mujeres que se encuentran en fase de fertilidad o embarazo, por su contenido en ácido fólico, que ayuda al crecimiento de los tejidos, al funcionamiento de las células y a la producción de ADN. Proporciona al organismo cerca del 20% del ácido fólico que necesita nuestro cuerpo.

Aporta un efecto tranquilizante y laxante, si se combina con determinadas dosis de magnesio. También, ayuda a reducir la depresión.

Se usa en tratamientos para la piel, tanto rejuvenecedor como para tratar determinadas afecciones cutáneas.

Como se ha podido comprobar, el consumo de pepino tiene innumerables beneficios para nuestra salud. Además, es especialmente demandado en la actualidad al ser incluido en las dietas diarias que forman parte de los, cada vez más, hábitos saludables de la sociedad. Por lo tanto, en dichas dietas no puede faltar esta hortaliza tan ligera y refrescante, pero a la vez, tan sana y beneficiosa.

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