29/06/2022

Revista InfoAgro México

Toda la agricultura, ahora en tus manos

Producción de limón

Producción de limón en México

y en el mundo

1. Introducción

2. Producción mundial de limón

3. Producción nacional

4. Principales estados productores

1. Introducción

México ocupa el segundo puesto a nivel mundial en la producción de limones, con un volumen que supera los 2.5 millones de toneladas. Solamente India produce más de estos cítricos. Un aspecto a destacar es que la producción nacional ha ido aumentando durante la última década, con volúmenes superiores a los dos millones de toneladas y, lo que es más importante, aún queda margen de mejora, por lo que las cifras podrían seguir creciendo. Por su parte, Michoacán y Veracruz son los dos estados que ofrecen los mayores volúmenes del país.

2. Producción mundial de limón

Según datos de FAOSTAT, la producción mundial de limón en 2020 superó los 21 millones de toneladas, aumentando un 6.2 % con respecto al año anterior. También se vio incrementada la variación interanual en el periodo 2011 – 2020, cuyo valor promedio fue del 4 % (superior al obtenido entre 2001 y 2010, que fue del 3.3 %).

En cuanto a la superficie cosechada, dicha fuente estima en 1,330,603 las hectáreas a nivel mundial en 2020, superando en un 2.9 % la superficie del año anterior. Considerando ambas variables, el rendimiento promedio se sitúa en torno a las 16 toneladas por hectárea, lo que supone un aumento significativo si se tiene en cuenta que este valor en 2001 era de 14 toneladas por hectárea.

Estos datos ofrecen unas cifras globales. A continuación, se exponen dichas cifras de los principales países productores de limón en el mundo (tabla 1). Son las siguientes:

País

Producción (t)

Superficie (ha)

Rendimiento (t ha-1)

India

3,148,000

286,000

11.0

México

2,547,834

175,826

14.5

China

2,524,315

129,459

19.5

Argentina

1,989,400

57,665

34.5

Brasil

1,481,322

52,784

28.1

Turquía

1,100,000

35,911

30.6

España

1,087,232

46,010

23.6

Estados Unidos

812,840

21,974

37.0

Sudáfrica

474,149

23,331

20.3

Irán

445,460

28,205

15.8

Tabla 1. Datos de los diez principales países productores de limón en el mundo. Fuente: AtlasBig, 2021.

El mayor productor de limones del mundo es India, con más de 3 millones de toneladas, seguido por México y China, que ocupan la segunda y tercera posición, respectivamente, en el ámbito internacional. Después, aparecen a cierta distancia, países como Argentina, Brasil, Turquía y España, con volúmenes de producción superiores al millón de toneladas. Finalmente, y por debajo de esa cifra, entre los diez principales países productores a nivel mundial, se encuentran Estados Unidos, Sudáfrica e Irán.

En lo referente a la superficie de cultivo, se mantiene el mismo orden en las primeras posiciones del ranking. Sin embargo, el parámetro que mide el potencial productivo de una determinada superficie es el “rendimiento” que, como puede observarse en la tabla 1, varía de forma considerable entre los distintos países nombrados.

A este respecto, resulta interesante destacar que los dos mayores productores del mundo presentan los valores de rendimiento más bajos, incluso por debajo de la media mundial, que es de 16 toneladas por hectárea. En dichos casos, sus elevados volúmenes se deben a su amplia superficie cosechada. Por el contrario, hay otros países que muestran unos excelentes valores, muy superiores a India y México, como pueden ser Estados Unidos (37 t ha-1), Argentina (34.5 t ha-1) o Turquía (30.6 t ha-1).

Por tanto, es preciso fijarse en los valores de rendimiento, que suelen mostrar el potencial de producción de una determinada zona o región. Sin duda, esto supone una oportunidad de mejora para nuestro país, ya que si el rendimiento promedio de 14.5 t ha-1 se incrementa, el volumen de limones será notablemente superior, pudiendo alcanzar mayores cifras de cosecha.

3. Producción nacional

De los cultivos frutales de México, por su volumen de cosecha y la derrama económica que genera su venta, el limón ocupa un lugar destacado a nivel nacional (SIAP – SAGARPA, 2019), mostrando un consumo medio anual de 14.4 kg por habitante. Asimismo, la participación de esta fruta respecto a la producción nacional de frutos es del 11 %.

Gráfica 1. Evolución de la producción nacional de limones en el periodo 2010 – 2018.

Datos de SIAP- SAGARPA (2019).

En cuanto a la evolución del volumen de limones durante los últimos años (gráfica 1), es preciso destacar que se viene experimentando un crecimiento constante desde el año 2012. Es más, a partir de 2011 la producción nacional limonera ha estado siempre por encima de los dos millones de toneladas cosechadas. Hay que destacar que este crecimiento ha sido más significativo a partir de 2015, superándose los 2.5 millones de toneladas en 2017 y 2018.

Los datos más recientes apuntan a que la producción de limones en México está próxima a los tres millones de toneladas, manteniéndose el incremento productivo con respecto a años anteriores. Así, SAGARPA (2022) estimó un crecimiento en 2021 del 4 % en comparación con el año previo.

El volumen cosechado de limones no es uniforme ni constante a lo largo del año (gráfica 2), pero sí es destacable el hecho de producir esta fruta durante el mismo. Esto sucede por las condiciones climáticas favorables, que ofrecen la posibilidad a los limoneros mexicanos de generar frutos durante todo el año.

Gráfica 2. Distribución de la producción mensual (% del total anual) de limones a nivel nacional.

Datos de SIAP- SAGARPA (2019).

Los meses donde menos se recolecta son enero, febrero, especialmente marzo (3.6 % del total anual) y abril. Estos cuatro meses suponen el 18.9 % del volumen anual. Por el contrario, los meses que presentan el mayor cupo de producción son octubre y noviembre, con el 12.2 % y el 12.0 % de la producción anual, respectivamente. Como se puede apreciar en la gráfica 2, a partir de abril – mayo se produce un aumento de los volúmenes de cosecha, con un descenso en septiembre.

4. Principales estados productores

Michoacán es el mayor productor de limón de México, mientras que Veracruz ocupa el segundo puesto a nivel nacional. Entre ambas entidades representan más de la mitad del volumen generado en el país, concretamente el 54 %. La tercera y cuarta posición son para Oaxaca y Colima, respectivamente, aunque ya a cierta distancia en cuanto a producción con respecto a las dos primeras. El resto ofrecen valores bastante lejanos. Los datos de los diez mayores estados productores del país se pueden observar en la gráfica 3.

Gráfica 3. Principales estados productores de limón (volumen en toneladas) del país.

Datos de SIAP- SAGARPA (2019).

Para concluir, se citan los tres tipos de limón producidos, de manera preferente, en México:

  • Agrio o mexicano, que es cultivado de forma mayoritaria en el país por su gran arraigo cultural, siendo una parte fundamental de la gastronomía mexicana. Por tanto, está destinado al abastecimiento del mercado nacional, donde Michoacán es el principal productor, con más del 60 % del volumen total.
  • Persa. Este limón también es importante a nivel nacional, aunque se cultiva en menor proporción que el anterior. Se dedica casi exclusivamente a la exportación, aunque en los últimos años ha experimentado un notable crecimiento, aumentando tanto la superficie cosechada como la producción. Veracruz es la entidad que mayor volumen de limón persa produce, con más de la mitad del total.
  • Italiano. Las características de sus frutos lo convierten en un producto altamente competitivo en el mercado internacional. El mayor productor de este tipo de limón es el estado de Tamaulipas, el cual representa más del 70 % de la producción nacional.